una estudiante entrega un jarrón con girasoles a la gobernadora de la isla Wanda Vázquez, durante su visita a la Escuela Ramón Marín Solá, en Guaynabo, Puerto Rico, el lunes 12 de agosto de 2019.

(Oficina de la Gobernadora vía AP)

La Agitación Política en Puerto Rico Parece Disminuir

August 13, 2019
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Por DÁNICA COTO Associated Press

SAN JUAN (AP) — La agitación política en Puerto Rico parecía disminuir el lunes, cuando la atención se enfocaba en asuntos de gobierno en lugar de las protestas luego de que la nueva gobernadora suspendió un contrato relacionado con la reconstrucción tras los huracanes.

En una de sus primeras decisiones como gobernadora, Wanda Vázquez anunció el domingo por la noche que revisaría un contrato pendiente de 450.000 dólares que es parte del programa para reconstruir y reforzar la red eléctrica de la isla, la cual fue devastada por el huracán María hace casi dos años.

“En esta administración no hay espacio para gastos irrazonables”, dijo Vázquez, quien el miércoles se convirtió en la tercera gobernadora de Puerto Rico en una semana después de multitudinarias protestas que provocaron inestabilidad política.

La presión inmediata sobre la nueva gobernadora parecía disminuir un poco. No ha habido grandes protestas desde que prestó juramento y ninguna parecía estar en el horizonte.

El lunes, Vázquez le pidió a la gente que le diera una oportunidad.

“El pueblo de Puerto Rico sabe que yo estoy aquí porque la Constitución lo dictó”, declaró la gobernadora, agregando que lleva 32 años en el servicio público, incluyendo como fiscal de distrito y secretaria de Justicia. “A través de mi trayectoria pude ver la necesidad, la pobreza, la desesperanza, la impotencia, y también el deseo de echar para adelante de la gente... Esas experiencias las quiero usar para el beneficio del pueblo”, declaró.

Vázquez dijo que una de sus prioridades es evaluar todos los contratos del gobierno. Aún hay descontento en la isla por la corrupción y la mala gestión de fondos públicos que condujo a la reciente expulsión del ahora exgobernador Ricardo Rosselló.

El lunes, la junta federal de control que supervisa las finanzas de Puerto Rico solicitó una copia de todos los contratos que Rosselló firmó en las últimas dos semanas que estuvo en el cargo, apuntando que reportes noticiosos señalaron que firmó más de 200 contratos que tienen un valor de aproximadamente 80 millones de dólares. La junta dijo en la carta enviada al director de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal, Omar Marrero, que tiene que aprobar cualquier contrato de 10 millones de dólares o más.

El contrato que Vázquez pidió poner bajo revisión fue uno que se había previsto que la Autoridad de Energía Eléctrica, que adeuda más de 9.000 millones de dólares, firmara con Stantec, una firma de consultoría con sede en Canadá. La gobernadora no explicó la razón por la que suspendía el acuerdo y se limitó a decir que la transparencia es una prioridad en su gestión.

José Ortiz, el director de la compañía eléctrica, dijo el domingo que era importante firmar el contrato. Pero luego de reunirse con Vázquez el lunes, señaló que el acuerdo con Stantec había sido cancelado debido a que la oficina de Puerto Rico encargada de supervisar los fondos federales para desastres había llegado a un acuerdo con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ese mismo día. Ortiz dijo que la FEMA (por sus siglas en inglés) depositaría para el miércoles 108 millones de dólares que se necesitan para pagar a los contratistas que han esperado el dinero desde febrero, y agregó que el contrato con Stantec ya no era necesario.

Un directivo de Stantec en Puerto Rico no respondió a una solicitud de comentarios.

La compañía eléctrica de la isla ha concedido varios contratos multimillonarios desde que el huracán de categoría 4 azotó Puerto Rico el 20 de septiembre de 2017. Muchos de esos acuerdos han sido escudriñados muy de cerca, y algunos incluso fueron cancelados. Actualmente, la subsidiaria de Mammoth Energy Services, Cobra Acquisitions, que cuenta con contratos por alrededor de 1.800 millones de dólares con la AEE, es objeto de una investigación federal.

Las labores para reconstruir y reforzar la red eléctrica se han demorado mientras sigue siendo frágil y propensa a cortes en el servicio que han exasperado a gran parte de la población de 3,2 millones de personas de la isla.

El economista José Caraballo dijo que espera que el anuncio de Vázquez sea el primero de más cambios por venir.

“Ojalá no sea esto una bola de humo y que realmente haya una fiscalización”, comentó durante una entrevista telefónica. “Eso es lo que esperan todos los grupos que habían perdido confianza en el gobierno”.

Puerto Rico ha tenido un par de semanas de caos político: Rosselló renunció el 2 de agosto luego de protestas multitudinarias. Después, el Tribunal Supremo de la isla falló que su reemplazo, Pedro Pierluisi, fue juramentado de forma inconstitucional, lo que dejó a Vázquez, que era secretaria de Justicia, como la siguiente en la línea de sucesión.

El territorio estadounidense también intenta salir de una recesión de 13 años y trata de restructurar una parte de su deuda pública de más de 70.000 millones de dólares.

 

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