Por Qué Latinoamérica Se Convirtió en un Epicentro del Coronavirus

June 24, 2020

Photo credit Manuel Velasquez/Getty Images

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El martes, Latinoamérica y el caribe superaron mas de 100,000 muertes a causa del coronavirus, y con mas de 2.1 millones de casos de la enfermedad, la zona se ha convertido en un epicentro de la pandemia mundial. En un mes, las muertes a causa de COVID-19 se han mas que duplicado en la región, y no hay señales de desaceleración.

Brasil, México, Perú, y Chile son los países latinoamericanos mas afectados por la pandemia, pero a través de la zona ha habido un aumento de casos inquietante.

En mayo, funcionarios del gobierno mexicano indicaron que no tenían planes de hacer pruebas masivas de coronavirus en el país. El principal epidemiólogo de México, Dr. Hugo López-Gatell, dijo que no es que el gobierno está opuesto a realizar pruebas del coronavirus, pero que quieren hacerlas “de una manera cuidadosamente planificada.” Actualmente solo les están haciendo pruebas a personas con síntomas graves, y las personas con casos sospechosos solo están siendo monitoreadas y no diagnosticadas.

Colombia, que ha confirmado mas de 73,500 casos de coronavirus dentro de sus fronteras, extendió su cuarentena esta semana hasta el 15 de julio. El domingo, Chile sobrepasó a Italia como el octavo país con el número mas alto de casos en el mundo.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, reveló este mes que él y su esposa dieron positivo para el coronavirus. El día después, el líder del país centroamericano fue hospitalizado por neumonía.

Mas de la mitad de las muertes que han ocurrido en Latinoamérica han sido en Brasil, donde ha habido mas de 52,640 muertes y mas de 1,145,906 casos confirmados, reporta CBS News. Expertos dicen que el número de casos en el país suramericano es mucho mas alto “porque hay una falta de reportes de una magnitud de cinco a 10 veces” y se piensa que hay entre 3 y 10 millones de casos de coronavirus en Brasil.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, quien ha comparado al coronavirus con “una pequeña gripe,” fue ordenado por un juez el jueves a usar mascarilla en público, reporta NBC News. Si el líder no cumple, será multado 2,000 reais ($387) al día.

The New York Times reporta que factores en la región que ya estaban presentes antes que empezara la pandemia, como la desigualdad, ciudades densamente pobladas, trabajadores informales, y sistemas de salud sin los recursos necesarios para lidiar con una emergencia de salud de este nivel, eran indicaciones de que la pandemia iba a golpear a la región fuertemente, aunque se tratara de frenar antemano.

El impacto económico de la pandemia también se está sintiendo fuertemente en Latinoamérica, con millones de personas perdiendo sus trabajos y millones mas en riesgo. “En meses podemos perder lo que ganamos en 15 años,” le dijo Julio Berdegué, el representante regional para la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, al New York Times.

Parte de la razón por la cual hay un brote tan fuerte en Latinoamérica es que mas de la mitad de los trabajadores en la zona trabajan en el sector informal, viven en zonas densamente pobladas, y no tienen los recursos necesarios para quedarse en casa. O trabajan y comen, arriesgándose al virus, o se quedan en casa sin ingresos ni una red de seguridad. Sin embargo, sistemas de salud pública en la zona no pueden encargarse del influjo de pacientes a causa de la pandemia, y expertos dicen que la situación económica afecta las medidas de mitigación.

No toda Latinoamérica está en esta situación, ya que ciertos países en la región están en una mejor posición que los demás: Cuba tuvo una intervención de atención médica grande cuando empezó la pandemia, y por ahora Uruguay y Costa Rica tienen números de casos mucho mas bajos que sus vecinos.

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